Biografías
Después de la Independencia

Manuel Vicente de las Casas

Nace en Caracas en 1811
Muere en Caracas el 17.8.1899

Jefe militar de activa participación durante la Guerra Federal. Fueron sus padres Manuel María de las Casas y Reina y María Nicolasa de Iturbe y Espinosa. Contrajo nupcias en 1848. Ese mismo año, con el grado de capitán se alista en las tropas revolucionarias acaudilladas por el general José Antonio Páez. Con éstas combatió en Maracaibo hasta que esa ciudad se rindió al gobierno de José Tadeo Monagas. Dos veces herido y hecho prisionero, fue luego desterrado. En 1858, con el triunfo de la Revolución de Marzo, entró en Caracas con el general Julián Castro y éste lo nombró comandante de Armas en la capital. En 1859, de acuerdo con los comandantes de los batallones de Caracas (Convención y Cinco de Marzo), se unió al movimiento de la Federación y proclamó al general Juan Crisóstomo Falcón jefe de dicho movimiento. Estuvo presente el 1 de agosto de 1859 en la reunión efectuada en la plazuela de San Francisco en la cual fue organizado el Poder ejecutivo que debía sustituir a Julián Castro, quien había sido apresado. Postulado para asumir la primera magistratura decide no aceptarla. Al contrario, a pesar de haber apoyado a la Federación y al general Falcón, de las Casas resuelve pronunciarse por Pedro Gual, y a la cabeza de una columna, se mueve desde Caracas hacia Maiquetía contra las fuerzas federalistas del general Pedro Aguado, a quien ataca y vence el 2 de septiembre de ese mismo año. Ante estas circunstancias Aguado emprendió entonces una retirada el día 3, por Mamo, Carayaca, la Colonia Tovar, La Victoria y los llanos.

El 10 de septiembre de 1859, de las Casas fue removido de su cargo de Caracas y enviado a occidente como segundo comandante del ejército que debía oponerse a los federalistas. El 3 de octubre del mismo año, recibió el nombramiento de jefe de Estado Mayor de uno de los 4 distritos militares en que se dividió el país para los efectos de la guerra contra los federalistas. El 30 de octubre quedó organizado el ejército de occidente, con el general Pedro E. Ramos de comandante y con de las Casas como jefe de Estado Mayor. Como tal actuó en todas las operaciones cuya acción culminante la constituyó la batalla de Santa Inés (10.12.1859) y figuró entre quienes llegaron a Mérida en enero de 1860, como punto final de la retirada llevada a cabo por los restos de las tropas del gobierno, derrotadas en Santa Inés. El 20 de julio de ese año recibió la designación de secretario de Relaciones Exteriores, cargo que ejerció hasta abril de 1861, cuando tras renunciar fue sustituido por el licenciado Jesús María Morales Marcano. El 13 de abril de 1861 recibió el despacho de general de brigada y el 9 de julio el nombramiento de secretario de Guerra y Marina. En dicho cargo le correspondió ejercer una influencia determinante en el proceso conspirativo que concluye con el derrocamiento del presidente Pedro Gual (29.8.1861) y la proclamación de la dictadura del general José Antonio Páez. Tras estos acontecimientos se desempeñó como jefe de operaciones de Caracas, valles del Tuy y Aragua. En marzo de 1862 fue nombrado comandante de armas y jefe de operaciones de Coro y el 26 de junio se enfrentó a las fuerzas federales, mandadas por Juan Crisóstomo Falcón, las cuales fueron rechazadas. Reforzado de las Casas con tropas que le llevó Facundo Camero, montó ataque contra Falcón en las inmediaciones de Coro. Al no inclinarse el combate hacia ninguno de los bandos en disputa, Falcón decidió retirarse a Churuguara. Por su parte de las Casas, debido a desavenencias con Camero, renunció a su cargo. Al producirse en Maracaibo la insurrección del comandante Venancio Pulgar contra la autoridad de Pedro José Rojas, secretario general del general José Antonio Páez (agosto de 1862), de las Casas, en compañía del coronel Manuel María Martín, fue enviado en comisión para buscar con Pulgar alguna fórmula de avenimiento. En octubre del mismo año, en calidad de jefe de Estado Mayor, participó en las operaciones en Carabobo cargo del general José María Zamora. A fines de febrero de 1863 estaba de regreso en Caracas y halló que el asedio de la ciudad era mayor que el de Valencia. El gobierno tenía en Sabana Grande una fuerza importante para oponerla a los federales que avanzaban hacia Chacao. Esta fuerza fue confiada al general de las Casas, en ausencia del general Manuel María Garrido, jefe de operaciones en la capital, quien había partido para Charallave con el batallón Caracas (14 de marzo) a despejar el camino del Tuy. Dada su activa participación en la Guerra Federal, de las Casas dejó algunos manuscritos contentivos de varios acontecimientos de la misma, los cuales fueron publicados por José María de Rojas en su Bosquejo histórico de Venezuela.

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